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最大的角蛙吃恐龙:为何与南美角蛙隔海相望

人气:485 ℃/2023-12-30 05:04:53

脑袋大、脖子粗,不是大款就是伙夫?其实还有可能是远古巨蛙

这种巨蛙可不是麻辣牛蛙中的主材可以比肩的,它们生活在7100多万年前的非洲马达加斯加岛,并拥有一个霸气的名字:魔鬼角蛙,较大个体的魔鬼角蛙能长到0.5米,重达十多斤,甚至可以吞食小型恐龙。

当时的非洲马达加斯加岛是众多恐龙的“乌托邦”,虽然马达加斯加岛只是一个四面环海的普通岛屿,但面积却不小,相当于1.6个云南省的面积,所以有非常多的生物在此繁衍生息,除了恐龙、鳄鱼、始祖哺乳类生物外,还包括今天的主角:恶魔角蛙。

29年前,在岛内的马哈赞加盆地,恶魔角蛙化石首次被科学家发现,和今天的角蛙类似,在恶魔角蛙眼眶上方各有一个标志性的角质突起,只是它们的体型大得多。

随着恶魔角蛙化石不断地出土,科学家推测恶魔角蛙的平均体长可能超过30CM,较大个体的体长可达半米,重达十多斤,体重是现存最大蛙类牛箱头蛙的五倍,且恶魔角蛙的颅骨缝隙并未愈合,这说明它们会继续生长。

恶魔角蛙的头部和嘴部非常大,几乎占据身长的一半,科学家在恶魔角蛙的化石周围还发现了许多小型恐龙的化石,根据现代角蛙的习性推测,恶魔角蛙以小型恐龙为食。

科学家们发现,在7100多万年前,马达加斯加岛的气候多变,经常出现长时间的旱季,而到了雨季,又会连绵不绝地下上几个月大雨,恶魔角蛙的身体构造便非常适合这样的气候环境。

在旱季,由于恶魔角蛙体重过大,行动受限,它们无法像树蛙一样在树枝间跳跃,只能用粗矮健壮的四肢在陆地上爬行,但身体皮肤其实与地面接触较少,这使得恶魔角蛙不易因干旱而脱水死亡。

在旱季,恶魔角蛙会爬到较为阴凉的地方,然后用后腿蹬土,为自己营造一座“避暑山庄”,在旱季,恶魔角蛙甚至可以多天不吃不喝,当挨到雨季,恶魔角蛙又会再度复活,摇身一变成为附近最为凶猛的猎食者。

正常蛙类的骨骼比较光滑,但恶魔角蛙的骨骼化石却存在着大量增生的骨组织,看上去凹凸不平,这也妨碍了其前肢的活动能力。

科学家发现大量的增生骨组织可使更多的肌肉附着在上面,这也使得恶魔角蛙拥有非常恐怖的咬合力,再借助口中锋利的牙齿,恶魔角蛙能轻松咬碎恐龙的骨头。

虽然恶魔角蛙早已灭绝,但根据其外形特征,科学家发现一种现代蛙类和恶魔角蛙非常相似,只不过体型要小得多,这种蛙类就是南美角蛙,所以南美角蛙也被科学家当做研究恶魔角蛙的参照对象。

在5年前,古生物学家曾经测试了南美角蛙的咬合力,并根据体型等数据得出,恶魔角蛙的咬合力可达到2300N左右。

这个数值是成年男性咬合力的6倍,另外南美角蛙非常善于伏击猎物,并且喜欢吞咽撕碎猎物,不难想象,恶魔角蛙也可以轻松撕碎小型恐龙。

南美角蛙和恶魔角蛙还有许多相似之处,南美角蛙也非常适应在干燥的环境中生存,栖息地每年都有数月的旱季和雨季,从捕食习性,外形都极其相似,难道二者属于同宗同族吗?

这实在是咄咄怪事,恶魔角蛙生活在非洲的岛屿之上,而南美角蛙生活在美洲大陆,两块大陆早已分开1亿多年,二者隔海相望,按理来说,两种蛙类几乎没有任何交集,可是它们又如此的相像。

蛋白质这类生物分子的氧化速度比较恒定,所以只要分析出同源物种蛋白质的氨基酸序列差异,可以推导出两种动物之间共同的祖先何时灭绝的。科学家准备用这种办法来确定,两种角蛙是否有很近的亲缘关系。

最后得出结论,恶魔角蛙和南美角蛙的始祖在8800万年前就已经灭绝,此时非洲大陆和美洲大陆早已分道扬镳,根本没有陆上通道供两种蛙类相互交流。

陆路不通,那么它们是否会通过海上通道相互交流呢?

科学家猜想,始祖角蛙可能通过能漂浮在海面上的漂浮物,从美洲大陆漂洋过海来到了马达加斯加岛,而这些漂浮物可能是中空的火山浮石、树木或者有浮力的海藻。不过这也仅仅只是猜测。

不过最近几年,科学家通过比对蛙类DNA,发现恶魔角蛙和南美角蛙的亲缘关系其实并不近,这样看来,两种角蛙应该是属于趋同进化的结果。(趋同进化:两种或多种亲缘关系非常远的生物,在相似的环境中出现非常相似的身体结构。)

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